Lionel Messi loodst zijn Argentijnse team naar de kwartfinale van het WK

Lionel Messi, waarschijnlijk de beste voetballer ter wereld, won vijfendertig grote titels voor Barcelona, de club waarvoor hij het grootste deel van zijn professionele carrière speelde, voordat hij vorig jaar naar Paris Saint-Germain ging. Bij zijn 1.000ste optreden in het profvoetbal en zijn 100ste wedstrijd als aanvoerder van Argentinië trad de 35-jarige opnieuw aan om de WK-droom van zijn land levend te houden.

Messi markeerde zijn 1000e profwedstrijd met zijn eerste doelpunt in de knock-outfase van een WK, door Argentinië zaterdag met een 2-1 overwinning op Australië naar de kwartfinale te leiden. Messi, voor de 100e keer aanvoerder van zijn nationale ploeg, zette de wedstrijd bij de laatste 16 halverwege de eerste helft in gang door na een mooie opbouw de bal snoeihard binnen te krullen – zijn 789e doelpunt uit zijn carrière.

Het was zo Lionel Messi als maar kan. Een perfecte eerste aanraking in het verkeer binnen het strafschopgebied en een lage krul met de linkervoet in de benedenhoek? Het voelt alsof we het al honderden keren gezien hebben. In feite is dat ook zo. Na Mexico te hebben verslagen, won Argentinië van Polen en schakelde het zaterdag Australië uit, en staat het vrijdag tegenover Nederland.

De Argentijnen staan nu voor een bloedstollende kwartfinale tegen Oranje, waarbij de hoop van een land opnieuw onvermijdelijk rust op hun nummer 10, die met drie doelpunten de gedeeld topscorer van het toernooi is. Misschien is het een voorteken voor Argentinië, dat zich volledig heeft hersteld van het schokkende verlies tegen Saudi-Arabië in de eerste groepswedstrijd en drie wedstrijden op rij heeft gewonnen.

Álvarez had zich bij de pers gevoegd en profiteerde van de fout van de Australische keeper om zijn tweede doelpunt in evenveel wedstrijden binnen te tikken. De 35-jarige Messi gooide en stuiterde langs een reeks Australische spelers tot groot genoegen van de duizenden aanwezige Argentijnse fans. De ploeg vecht om de beker te winnen voor Argentinië, maar ook, en misschien wel vooral, voor Messi. De fans scandeerden “Messi, Messi, Messi” bij het laatste fluitsignaal en hij sprong samen met zijn teamgenoten nog lang na afloop op en neer voor hun aanbiddende aanhang.

PSG-spits Kylian Mbappe kan straf krijgen van FIFA

Volgens Football London kan Kylian Mbappe nu een sanctie krijgen van de FIFA nadat hij weigerde de media te woord te staan voor de tweede wedstrijd op het WK tegen Denemarken.

Met drie doelpunten, twee overwinningen en een veilige doorgang naar de knock-outfase van het WK – en ook al een winnaarsmedaille voor de grootste prijs in het voetbal – staat Mbappe letterlijk aan de top van de wereld. De 23-jarige scoorde in de 4-1 overwinning van Frankrijk op Australië, voordat hij zaterdag twee keer scoorde in de 2-1 overwinning op Denemarken.

Mbappe ontving zijn eerste onderscheiding van het toernooi na de 4-1 overwinning van Frankrijk op Australië en ondanks dat de FIFA-regels voorschrijven dat Man of the Match-winnaars na afloop met de pers moeten spreken, deed de 23-jarige dat niet. Na de overwinning op Denemarken sprak aanvoerder Hugo Lloris de media toe, samen met teamgenoten Aurelien Tchouameni, Antoine Griezmann, Jules Kounde, Olivier Giroud, Dayot Upamecano en Raphael Varane – maar Mbappe liep er zonder ophouden doorheen.

Volgens ESPN liet zijn actie de voetbalbond weinig andere keus dan de 23-jarige aanvaller een boete op te leggen wegens het overtreden van de FIFA-regels. Nadat Mbappe na de eerste WK-wedstrijd van Frankrijk de pers niet te woord stond, werd de FFF gewaarschuwd dat hetzelfde niet meer mocht gebeuren. Dit weerhield Mbappe er echter niet van de overtreding te herhalen na de overwinning tegen Denemarken. ESPN meldt dan ook dat zowel hij als de FFF de boete gaan delen die de FIFA zal opleggen.

Beide partijen weten dat de aanvaller waarschijnlijk vragen zal krijgen van media over zijn toekomst op clubniveau, waar hij niet over wil praten. Dergelijke vragen kunnen dienen als afleiding voor de Franse spits, die zich volledig wil concentreren en zijn laatste prestaties in een internationale wedstrijd wil rechtzetten. Mbappe staat momenteel samen met Enner Valencia, Marcus Rashford en Cody Gakpo op drie doelpunten en zal de Gouden Laars willen toevoegen aan zijn groeiende collectie.

De Fransman zal de club naar verwachting volgend jaar verlaten en zijn relatie met Paris Saint-Germain is de laatste maanden verzuurd, vooral nadat een droomstap naar Real Madrid van de baan lijkt. Zijn toekomst is al een tijdje onderwerp van gesprek en Real Madrid, Chelsea en Liverpool behoren tot de clubs die vermoedelijk geïnteresseerd zijn in de voormalige man van AS Monaco.

Ondanks zijn straf zal Mbappe nog steeds een sleutelrol spelen voor Les Bleus tijdens de rest van het toernooi in Qatar, terwijl de huidige leiders hun kroon willen behouden. Hij zal proberen voort te bouwen op zijn indrukwekkende terugkeer wanneer Frankrijk het woensdagmiddag in de laatste wedstrijd van de groepsfase opneemt tegen Tunesië.

Neymar wil Messi volgende maand in de finale verslaan

Paris Saint-Germain teamgenoten Lionel Messi en Neymar Jr. zijn de favorieten om hun respectievelijke nationale teams naar glorie te leiden als de 2022 FIFA World Cup zondag van start gaat. In een interview met The Telegraph zei Neymar dat hij in goede vorm is voor wat hopelijk een groot toernooi voor hem en zijn land wordt. “Ik ben gelukkig, ik heb een zeer gelukkige tijd bij de club, dus ik voel me goed voorbereid,” zei hij. De twee supersterren zijn momenteel teamgenoten bij Paris Saint Germain, terwijl ze al bijna tien jaar bevriend zijn, sinds Neymar negen jaar geleden naar Barcelona kwam.
Brazilië gaat naar Qatar als favoriet om het toernooi voor het eerst in 20 jaar te winnen. Maar in wat waarschijnlijk Messi’s laatste optreden bij het toernooi wordt, behoort Argentinië ook tot de meest gevierde teams. Beide PSG-spelers staan onder enorme druk in de aanloop naar het WK. Dit wordt Messi’s laatste wedstrijd, dus hij wil zijn internationale carrière afsluiten met de trofee die hem lang is onthouden.
Op 30-jarige leeftijd komt Neymar in topvorm naar het WK na een uitstekende seizoensstart bij PSG. Hij scoorde 13 goals en gaf 11 assists in 19 wedstrijden in alle competities. Neymar en Messi staan onder toenemende druk om te presteren voor hun twee landen, die allebei een onverzadigbaar verlangen hebben om succes te boeken op het grootste podium van allemaal. Neymar geeft toe dat hij Messi heeft verteld dat hij hem volgende maand in de finale wil verslaan.

Mbappe speelt momenteel op 50% van zijn potentieel

Paris Saint-Germain voetbaladviseur Luis Campos heeft gezegd dat Kylian Mbappe momenteel slechts op “40% of 50% van zijn potentieel” speelt. Mbappe, die al zeven seizoenen op hoog niveau speelt, is nog altijd maar 23 jaar oud. Toch kon hij al zijn tweede WK winnen, iets wat hij in 2018 deed. Het is makkelijk om te vergeten dat Mbappe nog steeds pas 23 jaar oud is. De spits zit nu bij de Franse nationale ploeg, op zoek om een van de bevoorrechte weinigen te worden die twee WK’s heeft gewonnen.
Mbappe heeft zijn carrière doorgebracht in Ligue 1, maar is ook tot bloei gekomen in de Champions League. Hij deelt het podium met collega-supersterren Neymar en Lionel Messi, die beiden in de 30 zijn, maar heeft de tijd aan zijn zijde en is aangespoord om te blijven leren om de speler te worden die hij kan zijn.
De WK-winnaar leek in de zomer naar Real Madrid te gaan, maar maakte op het laatste moment een ommezwaai en tekende een driejarige verlenging bij PSG. Er zijn suggesties dat de aanvaller achter de schermen een invloedrijke rol speelt bij PSG, maar PSG-hoofdtrainer Christophe Galtier benadrukte onlangs dat hij niet “boven de club staat”. Galtier zegt dat Mbappe, die zich momenteel voorbereidt om voor de titelverdediger te spelen op het WK in Qatar, “het project belichaamt” in het Parc des Princes, maar niet belangrijker is dan een van zijn teamgenoten.
Daarna wilde hij duidelijk maken dat hij op hetzelfde niveau staat als andere spelers waarmee de Fransman persoonlijke problemen heeft gehad. “Hij staat op hetzelfde niveau als Messi, die een ongelooflijke carrière heeft gehad en de beste voetballer aller tijden is. Hij staat ook op hetzelfde niveau als een speler als Neymar”, beweerde hij.

Messi houdt veel meer van Parijs

Volgens Eurosport gaat PSG nu verder met contractbesprekingen met Lionel Messi wanneer hij terugkeert van het WK met Argentinië in een poging hem uit de klauwen van Barcelona te houden. De 35-jarige is in indrukwekkende vorm dit seizoen, met 12 doelpunten en 14 assists in zijn 19 optredens. Clubvoorzitter Joan Laporta heeft bij verschillende gelegenheden gesproken over de mogelijkheid om Messi opnieuw te contracteren, waarbij hij aangaf dat het hoofdstuk van de Argentijnse legende bij Barça nog niet voorbij is.
Messi staat momenteel tot 30 juni 2023 onder contract bij Paris Saint-German, en dan moet hij beslissen of hij zijn contract wil verlengen of zijn carrière een andere wending wil geven. Onder Galtier is PSG een kracht om rekening mee te houden en Messi’s band met Mbappe en Neymar ziet er ook dit seizoen vloeiend uit.
“Ik hou veel meer van Parijs, ik ontdek de stad en ik vind het prachtig,” onthulde Messi in een YouTube-interview voor CONMEBOL in aanloop naar het WK.
Barcelona-voorzitter Joan Laporta heeft de verantwoordelijkheid voor het vertrek van Lionel Messi in 2021 op zich genomen, hoewel hij eraan toevoegde dat hij in eerste instantie niet veel opties had. Hij weigerde onlangs een terugkeer van Messi, die in 777 optredens voor de Catalaanse reuzen 672 doelpunten maakte en 302 assists registreerde, uit te sluiten. Zoals de zaken er nu voorstaan, ziet Messi’s terugkeer naar Barcelona in 2023 er uiterst gecompliceerd uit en is het mogelijk dat hij niet terugkeert.
Dit seizoen hebben we opnieuw de beste Messi gezien, of een die lijkt op degene die voor Barcelona speelde. Hij scoort niet alleen, hij is ook een spelverdeler die zijn teamgenoten helpt beter te spelen en het team helpt wedstrijden te winnen.

Paris Saint-Germain zegt nee tegen tekenen Cristiano Ronaldo

Naar verluidt heeft Paris Saint-Germain de mogelijkheid om Cristiano Ronaldo, die hard toe is aan een nieuwe ploeg, te tekenen uitgesloten. De spelers van Manchester United vinden dat Cristiano Ronaldo nooit meer voor de club mag spelen na zijn explosieve interview met Piers Morgan. Naar verluidt zal United ambitieus proberen hem te vervangen door Kylian Mbappe.
De 37-jarige aanvaller heeft zijn bruggen verbrand bij Manchester United dankzij een explosief interview met Piers Morgan waarin hij manager Erik ten Hag bekritiseerde, eigenaren de familie Glazer bekritiseerde en hoge ambtenaren viseerde. Ronaldo zei dat hij zich “verraden” voelde door de club uit Manchester. De spits onthulde dat hij geen respect heeft voor manager Erik ten Hag en hekelde het gebrek aan vooruitgang van de club sinds het vertrek van Sir Alex Ferguson in 2013 – de laatste keer dat ze de titel wonnen.
Als Cristiano Ronaldo bereid is om zijn salaris van 480.000 pond per week aanzienlijk te verlagen, kan een terugkeer naar Sporting Lissabon in het verschiet liggen. Manchester United zal waarschijnlijk gedwongen zijn Ronaldo’s contract op te zeggen om een einde te maken aan de saga voordat deze nog giftiger wordt. Wie weet waar Ronaldo nu terecht komt? In de zomer waren er niet al te veel potentiële kandidaten en zijn reputatie heeft sindsdien een klap gekregen.

Mbappe’s mislukte overstap naar Real Madrid kan zijn persoonlijkheid beïnvloeden

Mauricio Pochettino heeft gesproken over de mislukte overstap van Kylian Mbappe naar Real Madrid en de gevolgen daarvan voor zijn persoonlijkheid. Mbappe was onlangs woedend dat een loonbetaling van PSG te laat kwam, slechts enkele maanden nadat hij ervoor had gekozen om een contractverlenging van drie jaar te tekenen bij de Ligue 1-kampioen, een deal die hem tot 2025 in de Franse hoofdstad houdt. De toekomst van de 23-jarige werd verder vertroebeld door nieuwe berichten van ontevredenheid in oktober, hoewel Mbappe verzekerde dat hij zich blijft inzetten in de Franse hoofdstad.
Pochettino werd gevraagd naar het niveau van Mbappe in vergelijking met zijn twee teamgenoten en de Argentijnse manager verklaarde dat de 23-jarige nog steeds manieren heeft om de talenten van Messi en Neymar te bereiken. “[Mbappe] is een geweldige speler met veel potentieel”, maar die “in tegenstelling tot Messi of Neymar, nog een lange weg te gaan heeft om op de troon van de beste ( spelers) te zitten,” zei Pochettino.
Alle drie de supersterren van PSG zijn dit seizoen tot nu toe in spectaculaire vorm. Kylian Mbappe heeft 19 doelpunten gemaakt en vijf assists gegeven in 20 wedstrijden. Lionel Messi heeft 12 doelpunten gemaakt en 14 assists gegeven in 19 wedstrijden. De Braziliaanse superster heeft in 20 wedstrijden 15 doelpunten gemaakt en 12 assists gegeven.
“Het is moeilijk voor hem om de momenten van de wedstrijd te onderscheiden waarop hij risico moet nemen en wanneer niet,” legde de Argentijnse coach uit. “Verlengen voor PSG is goed voor de club en zijn fans. Maar Mbappe zal er in de toekomst rekening mee moeten houden dat het verlaten van zijn comfortzone hem dichter bij de strijd om de Ballon d’Or brengt.”
Er wordt op Mbappe gerekend vanuit Frankrijk nu uit recent nieuws blijkt dat Karim Benzema het WK van 2022 zal missen. Daardoor zullen de doelpuntenverantwoordelijkheden op zijn schouders terechtkomen.

William Saliba wil graag naar PSG

ARSENAL heeft een klap gekregen nu berichten de ronde doen dat William Saliba graag naar PSG wil. De verdediger is een van de opvallende spelers in de Premier League sinds zijn terugkeer van zijn uitleenperiode bij Marseille. Sinds zijn terugkeer van zijn uitleenperiode bij Marseille, waar hij werd uitgeroepen tot Ligue 1 Young Player of the Season, heeft Saliba zich onmisbaar gemaakt voor Mikel Arteta. Hij speelde tot nu toe alle Premier League-campagnes van Arsenal, op 14 minuten na.
William Saliba kan tussen nu en het einde van het seizoen een onderdeel worden van meerdere mediaverhalen. De Franse verdediger maakt een sensationeel seizoen door bij Arsenal, dat zijn huidige contract graag wil verlengen. Saliba’s huidige contract bij de Emirates loopt af in de zomer van 2024, en recente berichten suggereren dat Arsenal gesprekken heeft geopend over een nieuwe, verbeterde deal.
Paris Saint-Germain hoopt dat ze hem op de een of andere manier kunnen overtuigen om bij de club te komen. Op dit moment lijkt hij echter blij te zijn met een contractverlenging bij Arsenal. Het zou me verbazen als Saliba ervoor kiest Arsenal te verlaten in plaats van een nieuwe deal te tekenen, wat ze in Frankrijk ook beweren.
Saliba is echter duidelijk gewend om in Frankrijk te spelen, aangezien het zijn geboorteland is en hij er zijn hele carrière heeft doorgebracht, behalve dit seizoen. Zelfs als Saliba besluit te vertrekken, zal Arsenal een aanzienlijk bedrag terugvragen. PSG zal aandringen op een transfer als ze een kans hebben met de 21-jarige, hoewel een verhuizing uit Noord-Londen nog wel even kan duren.